Artículo: Resumen de las opciones de tratamiento contra el cáncer de páncreas

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ÍNDICE

¿Qué es el cáncer de páncreas? Directrices
¿Existe tratamiento contra el cáncer de páncreas? Preguntas que debe plantearle a su médico
¿Qué significa esto para mí?  

RESUMEN SOBRE EL ARTÍCULO

En 2020, el impacto del cáncer de páncreas recibió merecida atención de los medios por el fallecimiento de Ruth Bader Ginsberg, magistrada de la Corte Suprema de los Estados Unidos, John Lewis, miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y Alex Trebek, conductor del programa de concursos Jeopardy!, quienes murieron en ese año a causa de esa enfermedad. A estas figuras públicas se les adelantaron los fallecimientos de otras personalidades famosas como Dizzy Gillespie, Sharon Jones y Alan Rickman, hecho reseñado en WebMD como un aspecto que destacó el impacto de esta enfermedad.

Aunque el cáncer de páncreas es poco frecuente, es la tercera causa de muerte relacionada con cáncer en los Estados Unidos. En 2020, esta enfermedad arrebató la vida a más de 47,000 personas y se proyecta que para 2030 sea la segunda causa de muerte por cáncer. La Sociedad Estadounidense contra el Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés) calcula que más de 60,000 personas en los Estados Unidos serán diagnosticadas con cáncer de páncreas en 2021.

¿Qué es el cáncer de páncreas?

Este cáncer se presenta en el páncreas, un órgano que participa en el proceso de la digestión de los alimentos y la descomposición del azúcar. El páncreas se localiza detrás del estómago y alrededor de la parte superior del intestino delgado. El cáncer de páncreas comienza a desarrollarse cuando las células mutadas del páncreas comienzan a crecer sin control y a formar un tumor (es decir, una masa de células).

¿De qué forma se detecta o diagnostica el cáncer de páncreas? 

Como el páncreas está detrás del estómago, no es fácil que los médicos observen o sientan los tumores en etapa temprana durante las exploraciones físicas de rutina. Por lo general, las personas que padecen cáncer de páncreas no presentan ningún síntoma sino hasta que el tumor canceroso tiene un tamaño considerable o ya se extendió (lo que se conoce como metástasis) a otros órganos. Más de la mitad (52 %) de los casos de cáncer de páncreas se diagnostican en la etapa de metástasis y un tercio de ellos se detectan cuando ya no son operables. En estas situaciones, el diagnóstico del cáncer se produce en un momento cuando la enfermedad es tratable, pero incurable.

Las pruebas de diagnostico del cáncer de páncreas se pueden realizar usando un tipo de ultrasonido conocido como ultrasonido endoscópico (EUS, por sus siglas en inglés) o un tipo de estudio de resonancia magnética (RM) conocido como colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM). Como el cáncer de páncreas se considera poco frecuente, las pruebas de diagnóstico no son una recomendación común para el público en general. Los expertos recomiendan que sólo las personas con alto riesgo de padecer cáncer se realicen las pruebas de diagnóstico, incluyendo a aquellas con marcados antecedentes familiares de padecer la enfermedad o con una mutación hereditaria conocida que aumente el riesgo de padecer cáncer de páncreas.

¿Existe tratamiento contra el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas tiende a ser agresivo —aun cuando se diagnostica en etapas tempranas— hecho que complica su tratamiento. Se espera que sólo el 11 % de las personas con cáncer de páncreas vivan cinco años después del diagnóstico inicial. Sin embargo, la posibilidad de sobrevivir hasta cinco años ha aumentado aproximadamente cuatro veces con una detección temprana, lo que también permite mejores resultados del tratamiento.

El Dr. Andrew M. Lowy, Director de la División de Oncología Quirúrgica en el Centro Oncológico Moores del Sistema de la Salud de Universidad de California en San Diego, en entrevista para la revista CURE reveló los tratamientos actuales contra el cáncer de páncreas y los medicamentos que se están estudiando en ensayos clínicos para brindar un mejor tratamiento contra la enfermedad.

Importancia del centro donde se recibe atención médica

“El cáncer de páncreas es una enfermedad compleja”, comentó el Dr. Lowey en esta entrevista. “Los pacientes (con cáncer de páncreas) se enfrentan a diversas situaciones que van desde el manejo del tratamiento, ya sea quimioterapia, radioterapia o cirugía, hasta el manejo de muchos otros aspectos médicos”. 

Con el objetivo de ayudar a resolver estas inquietudes, es necesario que los profesionales de la salud se involucren en la atención médica contra el cáncer. Es más probable encontrar a estos equipos multidisciplinarios de profesionales en centros oncológicos académicos que se especializan en el tratamiento contra el cáncer de páncreas. Los pacientes con cáncer de páncreas cuya atención es gestionada por un equipo multidisciplinario viven un promedio de siete meses más que los pacientes que no son tratados de esta manera.

El equipo multidisciplinario puede estar conformado por alguno de los siguientes profesionales de la salud:

Gastroenterólogo Médico que trata el aparato digestivo. Dietista/nutriólogo Profesional que brinda orientación sobre alimentos/dieta que se adecúan a la condición de la persona.

Médico oncólogo

Médico que trata el cáncer a través de un tratamiento sistémico. Patólogo Profesional que estudia las células, tejidos y órganos que se extraen o extirpan durante una biopsia o cirugía.

Enfermeras oncológicas

Profesionales que brindan atención médica personal, tratamiento sistémico y ayudan en el tratamiento de los efectos secundarios. Asesor genético Profesional que determina la necesidad e interpreta las pruebas genéticas para evaluar el riesgo de las personas de padecer tipos de cáncer hereditarios.

Enfermeras/

profesionales de cuidados paliativos

Profesionales que brindan tratamiento para los síntomas relacionados con el cáncer. Oncólogo de radioterapia Médico que receta y programa radioterapia para tratar el cáncer o sus síntomas.
Anestesiólogo Médico que administra anestesia, un medicamento que evita que los pacientes sientan dolor durante una cirugía. Oncólogo quirúrgico Médico que realiza cirugías para extirpar tumores cancerosos.
Radiólogo de diagnóstico Médico que interpreta los resultados de las radiografías y otras exploraciones por imágenes. Profesionales de la salud mental (p. ej., psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales) Profesionales que ayudan a manejar asuntos como depresión, ansiedad o trastornos mentales que afectan la salud emocional de las personas.
Coordinador de investigación clínica Profesionales expertos en investigación clínica y estudios clínicos para nuevos tratamientos. Farmacéutico especializado en oncología Profesional que se especializa en seleccionar los mejores medicamentos contra el cáncer y minimizar los efectos secundarios o interacciones entre medicamentos.

Enfoques para el tratamiento del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas se trata con múltiples tratamientos, como cirugía (extirpación parcial o total del páncreas) o quimioterapia. “Como muchos tipos de cáncer, la selección del tratamiento se hace con base en la etapa”, apuntó el Dr. Lowy. “Sin embargo, lo que hace diferente al cáncer de páncreas es que una enfermedad tan agresiva que es seguro que el paciente deberá someterse a quimioterapia en algún momento del tratamiento”.

La quimioterapia es un tratamiento con medicamento que utiliza sustancias químicas para eliminar las células cancerosas de rápido crecimiento. De acuerdo con el Dr. Lowy, los mejores resultados para tratar el cáncer de páncreas se logran cuando las personas se someten a quimioterapia y además a cirugía. La quimioterapia se puede usar como una terapia neocomplementaria (antes de la cirugía) o como una terapia complementaria (después de la cirugía).

En el pasado, por lo general, la quimioterapia se recomendaba únicamente después de la cirugía en pacientes con cáncer en etapa inicial para eliminar las células cancerosas restantes. Sin embargo, explica el Dr. Lowy, este enfoque tradicional presenta varias desventajas. “Lo que debemos tener muy claro es que la cirugía de páncreas es muy compleja. A pesar de que hemos mejorado mucho la técnica de esta cirugía, no deja de tener un alto grado de complejidad. [Puede tomar tiempo a los pacientes] recuperarse de la cirugía para poder empezar el tratamiento con quimioterapia. Y así, al administrar la quimioterapia antes de la cirugía, cuando los pacientes todavía gozan de buena salud y antes de pasar por el periodo de recuperación de una cirugía, garantiza que se administre el tratamiento con quimioterapia”.

El Dr. Lowy también menciona que en las personas que el cáncer se ha diseminado a otros órganos aparte del páncreas (cáncer avanzado), administrar la quimioterapia antes de la cirugía puede determinar si son buenas candidatas para la cirugía. Si la quimioterapia funciona para eliminar el cáncer en otras partes del cuerpo, entonces se considerará que la persona podría beneficiarse de la cirugía. Y si no funciona, la cirugía no se considera favorable.

En la actualidad, se utilizan tres pautas estándares de quimioterapia para tratar a los pacientes recién diagnosticados con cáncer de páncreas. Estas incluyen FOLFIRINOX (una combinación de ácido folínico, 5-fluorouracilo, irinotecán y oxaliplatino), una combinación de gemcitabina y nanopartículas de paclitaxel ligado a albúmina (Abraxane) y Lynparza (inhibidor del PARP de terapia dirigida también conocido como olaparib). FOLFIRINOX se administra vía intravenosa a personas que gozan de buena salud debido a los efectos secundarios asociados. Los medicamentos gemcitabina y Abraxane también se administran vía intravenosa y por lo general presentan menos o diferentes efectos secundarios que FOLFIRINOX. Se opta por usarlos si los pacientes no gozan de buena salud. Lynparza es un medicamento que únicamente se ofrece a las personas cuyo cáncer es causado por mutaciones subyacentes en los genes BRCA1, BRCA2 o PALB2.

Terapias dirigidas e inmunoterapias

A pesar de que no es el enfoque en el artículo de la revista CURE, es importante destacar que existen terapias dirigidas e inmunoterapias para tratar ciertos tipos de cáncer de páncreas. El inhibidor del PARP olaparib (Lynparza) es un medicamento aprobado como tratamiento de mantenimiento (posterior a la quimioterapia) para personas con una mutación hereditaria en los genes BRCA1 o BRCA2 cuyo cáncer respondió a la quimioterapia con platino.

Las pruebas de biomarcadores tumorales se deben utilizar para intentar identificar otros posibles tratamientos contra el cáncer de páncreas. Por ejemplo, los tumores que tienen rasgos de deficiencia de reparación de desajuste de ADN (dMMR, por sus siglas en inglés) o con inestabilidad microsatelital alta (MSI-H, por sus siglas en inglés) o con una alta carga de mutaciones en los tumores en los perfiles de expresión génica pueden responder a un tipo de inmunoterapia conocida como inhibidores de puntos de control inmunitario. El pembrolizumab (Keytruda) es un medicamento para inmunoterapia aprobado por la FDA para el tratamiento de tipos de cáncer con MSI-H, independientemente del órgano donde esté localizado el cáncer.

Tratamientos que pueden estar disponibles en el futuro

De acuerdo con el Dr. Lowy, en la actualidad, más que en cualquier otro momento de la historia, se están estudiando más tratamientos contra el cáncer de páncreas en ensayos clínicos y estos tratamientos abarcan diferentes clases de medicamentos. Los tratamientos incluyen inmunoterapias (medicamentos que provocan que las células inmunitarias combatan al cáncer), medicamentos para el metabolismo de las células cancerosas (medicamentos que bloquean el crecimiento de células cancerosas al suprimir las fuentes de energía) y terapias dirigidas (medicamentos que se dirigen a genes específicos o material genético de ciertas células cancerosas).

“Muchos de estos medicamentos pueden ser aprobados en el 2022 si demuestran ser eficaces en el tratamiento contra el cáncer de páncreas”, comenta Lowey.  De igual forma es importante considerar que el tratamiento del cáncer de páncreas en un estudio clínico, aun cuando el estudio incluye tratamientos estándares, se asocia con un mejor nivel de supervivencia y otros resultados clínicos importantes para los pacientes. Esto sucede gracias a un extremo cuidado de los detalles, servicios coordinados y conocimientos y experiencia de los profesionales que participan en el tratamiento en un estudio clínico.

Mutaciones hereditarias que aumentan el riesgo de padecer cáncer de páncreas
Ciertas mutaciones hereditarias, incluyendo en ATM, BRCA1, BRCA2, CDKN2A, MLH1, STK11, TP53 y otras tantas, están asociadas con un mayor riesgo de padecer cáncer de páncreas.

La mutación del gen MLH1 causante del síndrome de Lynch se asocia con un mayor riesgo de padecer cáncer de páncreas. Sin embargo, es necesario realizar más investigación para confirmar si existe una relación entre otras mutaciones de los genes causantes del síndrome de Lynch (EPCAM, MSH2, MSH6, PMS2) y el cáncer de páncreas.

¿Qué significa esto para mí?

Si se le diagnosticó cáncer de páncreas, es importante ser muy selectivo con la institución o centro donde decida recibir el tratamiento. Esto garantizará que reciba la pauta de tratamiento de su enfermedad más eficaz y moderna. Es importante que consulte con su médico todas las opciones disponibles, como el equipo multidisciplinario, tratamientos y todos los estudios clínicos que puedan favorecer la atención médica contra el cáncer.

Si el cáncer de páncreas es hereditario en su familia o si usted tiene una mutación hereditaria asociada con el riesgo de padecer cáncer de páncreas, debe consultar con los especialistas en genética y de detección de cáncer de páncreas para saber si califica para realizarse una prueba de diagnóstico o participar en un estudio de investigación clínica.

Referencias

Kahl K, Know Your Options When It Comes to Pancreatic Cancer. The Cure. 12 de febrero de 2021.

16 Celebrities With Pancreatic Cancer. WebMD. 23 de mayo de 2021.

Hoehn R, Rieser C, Winters S, y cols. A Pancreatic Cancer Multidisciplinary Clinic Eliminates Socioeconomic Disparities in Treatment and Improves Survival. Ann Surg Oncol. Mayo de 2021;28(5):2438-2446. Publicado en línea el 1 de febrero de 2021.

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Directrices
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Directrices de la Red nacional integral del cáncer (NCCN)

La NCCN recomienda las siguientes pruebas de detección para las personas con mayor riesgo de cáncer de páncreas: 

  • Consultar con su médico los beneficios y los riesgos de las pruebas de detección. Las pruebas deben realizarse en un centro con experiencia en pruebas de detección de cáncer de páncreas. La edad recomendada para considerar realizarse una prueba de detección depende de los antecedentes familiares de cáncer de páncreas y varía según el tipo de mutación genética.
    • Considerar realizarse una colangiopancreatografía (endoscopia de la parte superior del aparato digestivo) por resonancia magnética (CPRM) o un ultrasonido endoscópico (EUS, por sus siglas en inglés).
    • Considerar la posibilidad de participar en un estudio de pruebas de detección de cáncer de páncreas.

La NCCN recomienda que las personas con mutaciones hereditarias en los siguientes genes (con o sin antecedentes familiares de cáncer) "deben considerar la prueba de detección de cáncer de páncreas" con CPRM o EUS:

  • STK11: (síndrome de Peutz-Jeghers): considerar realizarse una prueba de detección cáncer de páncreas mediante CPRM o EUS cada 1 o 2 años a partir de los 30 o 35 años de edad o 10 años antes de la edad en la que la persona más joven de la familia presentó cáncer de páncreas.
  • CDKN2A: considerar realizarse una prueba de detección de cáncer de páncreas a partir de los 40 años o 10 años antes de la edad en la que la persona más joven de la familia presentó cáncer de páncreas.

Las directrices de la NCCN recomiendan que las personas con una mutación hereditaria en uno de los genes que aparecen más abajo y con antecedentes familiares de cáncer "consideren realizarse pruebas de detección de cáncer de páncreas" con CPRM o EUS a partir de los 50 años de edad o 10 años antes de la edad en la que la persona más joven de la familia presentó cáncer de páncreas: ATM, BRCA1, BRCA2, MLH1, MSH2, MSH6, EPCAM, PALB2, TP53

En la actualidad, la NCCN no recomienda que las pruebas de detección se las realicen las personas con mutaciones en los genes mencionados antes que no tienen antecedentes familiares de cáncer. 

Directrices de la Sociedad Americana de Endoscopia Gastrointestinal (ASGE)

En febrero de 2022, la ASGE publicó directrices actualizadas sobre las pruebas de detección de cáncer de páncreas en personas con una mutación en el gen BRCA1 o BRCA2. Estas directrices recomendaban que:

  • Todos los pacientes con una mutación en el gen BRCA, independientemente de los antecedentes familiares de cáncer de páncreas, deben someterse a una prueba de detección anual de cáncer de páncreas mediante resonancia magnética (RM), CPRM o EUS, a partir de los 50 años o 10 años antes de la edad en la que la persona más joven de la familia presentó cáncer de páncreas.  

 

actualizado: 07/03/2022

Directrices
Directrices

La Red Nacional Integral del Cáncer (NCCN, por sus siglas en inglés) hace las siguientes recomendaciones para personas diagnosticadas con cáncer de páncreas:

  • Tratamiento por parte de un equipo multidisciplinario (MDT, por sus siglas en inglés): las decisiones de tratamiento se deben tomar por un equipo que incluya a médicos, personal de salud, asesores genéticos y profesionales de la salud mental y que tiene la preparación y experiencia para tratar y resolver cuestiones relacionadas con el tipo de cáncer que padecen los pacientes. Es más probable que un MDT esté afiliado o localizado en los centros oncológicos que tienen experiencia en tratar el cáncer de páncreas.
  • Presencia de tumores diagnosticados en la etapa por medio de exploraciones por imágenes: es necesario saber la etapa del tumor para planear y controlar el tratamiento de los pacientes. Las exploraciones por imágenes (p. ej., tomografía) se utilizan para diagnosticar la etapa del/de los tumor/es del cáncer de páncreas. Las pruebas determinan si el tumor se puede extirpar con cirugía (es resecable), si el cáncer ha llegado a los órganos cercanos o nódulos linfáticos (localmente avanzado) o incluso a otras partes del cuerpo (es metastásico).
  • Consulte con el equipo de profesionales de la salud si es recomendable someterse a quimioterapia antes o después de una cirugía.
  • Realizarse las pruebas genéticas utilizando un panel genético integral para el cáncer hereditario (esta recomendación se aplica a las personas que han sido diagnosticadas con cáncer de páncreas).  
    • Los resultados de las pruebas genéticas se pueden usar para tomar decisiones relacionadas con el tratamiento.
  • Realizarse las pruebas de detección de tumores (para personas con cáncer de páncreas localmente avanzado o metastásico).
    • Los resultados de estas pruebas se pueden utilizar para tomar decisiones relacionadas con el tratamiento.
  • Conservar una copia de todos los resultados de las pruebas (los portales en línea para pacientes son un excelente método para tener acceso a resultados de pruebas), la cual será útil cuando se necesita una segunda opinión. 

actualizado: 11/25/2021

Preguntas que debe plantear a su médico
Preguntas que debe plantear a su médico

  • ¿Califico para participar en estudios clínicos de cáncer de páncreas?
  • ¿En dónde puedo obtener el análisis genómico o molecular de mi cáncer para evaluar las opciones específicas de tratamiento?
  • ¿Debo realizarme una prueba genética para detectar una mutación hereditaria?
  • Por mis antecedentes familiares, ¿califico para realizarme una prueba de diagnóstico de cáncer de páncreas?
  • ¿En qué etapa está mi cáncer de páncreas?
  • ¿Qué profesionales de la salud estarán involucrados en mi tratamiento de cáncer?
  • ¿En qué punto de mi tratamiento de cáncer se recomienda iniciar la quimioterapia?
  • ¿La cirugía funcionaría como un buen tratamiento contra el cáncer?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios asociados con los tratamientos contra el cáncer?

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