Artículo: Señales de alarma del cáncer colorrectal en adultos jóvenes

Resumen

Se ha observado un aumento en el índice de casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes. Los investigadores de este estudio identificaron cuatro signos o “señales de alarma” del cáncer colorrectal antes de los 50 años (considerado cáncer colorrectal de manifestación temprana). Reconocer estas señales de alarma puede ayudar a diagnosticar y tratar el cáncer colorrectal en etapas iniciales. (Publicado el 23/10/23)

 

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Señales de alarma del cáncer colorrectal en adultos jóvenes

Relevancia

Este artículo es de mayor interés para: Adultos jóvenes. También es de interés para:

  • Personas sanas con un riesgo promedio de padecer cáncer

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¿De qué se trata este estudio?

Sólo una poca cantidad de personas menores de 50 años son diagnosticadas con cáncer colorrectal. Sin embargo, las tasas de cáncer colorrectal en adultos jóvenes se han duplicado desde 1995. Se desconocen las causas de este aumento. A partir de los expedientes clínicos de una gran base de datos de aseguradoras médicas, los investigadores pudieron identificar cuatro signos (“señales de alarma”) del cáncer colorrectal en adultos menores de 50 años.

¿Por qué este estudio es importante?

Para los pacientes con un riesgo promedio de cáncer colorrectal, se recomienda que comiencen a realizarse las pruebas de detección rutinarias a los 45 años. Sin embargo, aproximadamente la mitad de los pacientes con cáncer colorrectal de manifestación temprana (diagnosticados antes de los 50 años) desarrollan este cáncer antes de que se les recomiende realizarse pruebas de detección rutinarias. En comparación con los pacientes de más edad, los pacientes más jóvenes con cáncer colorrectal también tienen más probabilidades de ser diagnosticados cuando la enfermedad está más avanzada y es menos probable que sea curable.

La investigación sobre los signos del cáncer colorrectal se ha enfocado en los diagnósticos después de los 50 años. Un mejor conocimiento de los signos del cáncer colorrectal de manifestación temprana puede conducir a un diagnóstico en etapas iniciales y a un índice más alto de supervivencia.   

Puede leer más información sobre el aumento de los diagnósticos de cáncer colorrectal en la publicación de XRAY aquí.

Resultados del estudio

Para este estudio, los investigadores analizaron los expedientes médicos de una gran base de datos de aseguradoras de Estados Unidos. Se incluyeron datos de más de 5,000 pacientes con cáncer colorrectal antes de los 50 años. Los investigadores buscaron signos de cáncer colorrectal entre tres meses y dos años antes del diagnóstico.

A modo de comparación, también se buscaron los mismos signos en los expedientes médicos de un grupo de control, es decir, un grupo de pacientes que no padecían cáncer colorrectal pero que eran similares en otros aspectos (edad, sexo y otros factores de salud).

Los investigadores pudieron identificar los siguientes cuatro signos que se presentaban con más frecuencia en el grupo de pacientes con cáncer colorrectal en comparación con el grupo de pacientes que no tenían cáncer colorrectal:

  • hemorragia rectal (que puede observarse en las heces)
  • dolor en el abdomen (vientre)
  • diarrea
  • anemia (falta de glóbulos rojos suficientes para transportar oxígeno a los tejidos), que se detecta mediante un análisis de sangre

Aunque estos síntomas pueden deberse a otras enfermedades subyacentes, es importante no ignorarlos si persisten. Entre estos cuatro signos, la hemorragia rectal fue la más frecuentemente asociada con el desarrollo de cáncer colorrectal.

La probabilidad de que una persona desarrolle cáncer colorrectal aumentaba en función del número de síntomas que presentaba. Tener un síntoma aumentaba dos veces el riesgo de padecer CCR, mientras que tener tres o cuatro síntomas aumentaba el riesgo más de seis veces.

Riesgo promedio de cáncer colorrectal a los 50 años

Riesgo promedio más 1 signo

Riesgo promedio más 2 signos

Riesgo promedio más 3 o 4 signos

1 a 2 %

2 a 4 %

3.5 a 7 %

6.5 a 13 %

 

Algunos pacientes tuvieron retrasos prolongados desde el inicio de los síntomas hasta el diagnóstico, en especial aquellos que presentaron pocos síntomas. Este retraso en el diagnóstico en adultos jóvenes es casi el doble del tiempo que tardan en diagnosticarlo en personas de mayor edad y puede contribuir a que el cáncer colorrectal en adultos jóvenes se diagnostique en etapas más avanzadas.

Los investigadores del estudio concluyeron que los profesionales médicos y los pacientes deben estar al tanto de estas cuatro señales de alarma del cáncer colorrectal antes de los 50 años, sobre todo en pacientes que es probable que no se realicen pruebas de detección rutinarias.

 

¿Qué significa esto para mí?

Si presenta alguna de estas señales de alarma, consulte a su médico. Si los síntomas no desaparecen, agende una consulta con un gastroenterólogo.

Además de los cuatro signos, consulte con su médico cuándo y con qué frecuencia debe realizarse pruebas de detección del cáncer colorrectal y qué tipo de pruebas son las más adecuadas para usted si presenta alguno de los siguientes riesgos:

  • antecedentes familiares de cáncer colorrectal o cáncer de endometrio
  • antecedentes personales de pólipos en el colon
  • síndrome de Lynch o cualquier otra mutación relacionada con el cáncer colorrectal 
  • enfermedad intestinal inflamatoria como enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa

Si usted tiene más de 45 años y todavía no se ha realizado pruebas de detección para cáncer colorrectal, consulte con su médico cuándo debe comenzar a realizárselas. 

Bibliografía

Fritz CDL, Otegbeye EE, Zong X, y cols., Red-flag signs and symptoms for earlier diagnosis of early-onset colorectal cancer [Signos y síntomas de alerta para el diagnóstico en etapas iniciales del cáncer colorrectal de manifestación temprana]. The Journal of the National Cancer Institute; 2023; 115(8):909-916. 4 de mayo de 2023.

Declaración de divulgación: FORCE recibe financiamiento de patrocinadores de la industria, que incluyen a empresas que producen medicamentos, pruebas y dispositivos contra el cáncer. Todos los artículos de XRAY se redactan de manera imparcial respecto a cualquier patrocinador y se someten a revisión por parte de los miembros de nuestro Consejo asesor científico antes de su publicación con el fin de garantizar la integridad científica.

Preguntas que debe plantear a su médico
Preguntas que debe plantear a su médico

  • ¿Los signos que presento me ponen en riesgo de padecer cáncer colorrectal?
  • ¿En qué momento y qué tan seguido debería realizarme las pruebas de detección de cáncer colorrectal?
  • ¿Mi plan de salud cubriría los costos de las pruebas de detección de cáncer colorrectal?
  • ¿Qué métodos de detección del cáncer colorrectal son posibles y cuál es el mejor para mí?

Directrices
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