Tema: Aumento de casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes: lo que los jóvenes millennials y de la generación Z deben saber

Resumen

En Estados Unidos, desde la década de los noventa se ha observado un aumento de casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes. Los científicos están tratando de descubrir las razones de este aumento de casos. (Publicado el 15/8/23)

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Aumento de casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes: lo que los jóvenes millennials y de la generación Z deben saber

Relevancia

Este artículo es de mayor interés para: Adultos jóvenes. También es de interés para:

  • Previvientes
  • Personas con una mutación genética relacionada con el riesgo de padecer cáncer
  • Personas sanas con un riesgo promedio de padecer cáncer
  • Personas con antecedentes familiares de cáncer

Relevancia: Media-alta

Detalles de calificación de relevancia


RESUMEN SOBRE EL TEMA

¿De qué se trata el estudio?

En Estados Unidos se ha observado una disminución en los casos de cáncer colorrectal, probablemente porque han mejorado los métodos de detección y prevención en la población de adultos mayores. Sin embargo, la Sociedad Estadounidense contra el Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés) reportó recientemente que la cantidad de casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes en Estados Unidos se ha duplicado desde 1995. El informe estima que aproximadamente 153,000 personas serán diagnosticadas con cáncer colorrectal en 2023 y que aproximadamente 20,000 de estas personas serán menores de 50 años. Los factores que han provocado el aumento de casos en adultos jóvenes siguen siendo un misterio.

Señal de alerta
El actor Chadwick Boseman, quien interpretó el papel del rey T'Challa en la película Pantera negra, murió a causa del cáncer colorrectal a la edad de 43 años. Randy Gonzalez, el padre del popular dúo cómico de TikTok Enkyboys, falleció a la edad de 35 años a causa del cáncer colorrectal. Trey Mancini, quien primero jugó para los Astros como primera base y después para los Orioles, fue diagnosticado y recibió tratamiento contra el cáncer colorrectal de etapa III a la edad de 28 años. Estas historias nuevas destacan los resultados en el reciente informe de la ACS donde se indica que los casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes están aumentando a una velocidad alarmante.

Desde la década de los noventa, se ha observado un aumento de 2 a 4 % en los casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes al año, pero sobre todo en personas menores de 30 años. De igual forma, se observó un aumento en los casos de cáncer colorrectal avanzado —en los que el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo— en adultos jóvenes. En la población de adultos jóvenes, se estima que el cáncer colorrectal se convierta en la causa principal de fallecimientos relacionados con el cáncer en los Estados Unidos para el año 2030.

De 2010 a 2019 se observó un aumento de los casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes en todas las razas y grupos étnicos de los Estados Unidos. Los índices anuales aumentaron en adultos jóvenes de diferentes razas y grupos étnicos en los siguientes porcentajes:

  • 0.2 % en personas negras
  • 1 % en personas asiático estadounidenses y de la Isla del Pacífico
  • 2 % de personas blancas no hispanas
  • 3 % de personas hispanas
  • 3 % de indígenas estadounidenses y personas nativas de Alaska

¿Cuáles son los factores conocidos que aumentan el riesgo de tener cáncer colorrectal?
Se sabe que algunos factores aumentan el riesgo de tener cáncer colorrectal, en especial en la población de adultos mayores. Estos factores incluyen obesidad, un estilo de vida sedentario (sin actividad), dieta occidental y consumir  azúcar en exceso en alimentos y bebidas. Sin embargo, en la población de adultos jóvenes, este estilo de vida por sí mismo no parece ser la razón de este preocupante aumento de casos.

Las mutaciones hereditarias pueden aumentar el riesgo de tener cáncer colorrectal
El cáncer colorrectal también se puede presentar debido a una mutación hereditaria en un gen que aumenta el riesgo de tener la enfermedad, en especial en adultos jóvenes. Esto incluye las mutaciones en los siguientes genes:

  • genes asociados con el síndrome de Lynch:
    • EPCAM
    • MLH1
    • MSH2
    • MSH6
    • PMS2
  • APC
  • CHEK2
  • MUTYH
  • PTEN
  • STK11
  • TP53

La mayoría de las personas que fueron diagnosticadas con cáncer colorrectal a una edad temprana tenían además una mutación hereditaria. Sin embargo, ya que no se ha observado un aumento de casos debido a una mutación hereditaria en adultos jóvenes, se sospecha que durante las últimas dos décadas han sido otros los factores causantes del aumento de casos de cáncer colorrectal en esta población.

¿Qué factores propician el aumento de casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes?
El informe de la ACS permite suponer que el aumento de casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes se debe probablemente a factores del entorno (por ejemplo, exposición a una sustancia química) o una dieta.

Las causas exactas del rápido aumento de casos de cáncer colorrectal en adultos jóvenes todavía se desconocen. Los expertos proponen que se realicen investigaciones especializadas, en específico, investigaciones que se enfoquen en pacientes jóvenes con cáncer colorrectal de poblaciones más diversas.

Signos y síntomas del cáncer colorrectal
Los síntomas del cáncer colorrectal suelen atribuirse incorrectamente a otras causas, en especial al principio del proceso diagnóstico.

Algunos de los síntomas del cáncer colorrectal son:

  • cambios en los hábitos intestinales
  • sangre en las heces
  • diarrea, estreñimiento o quedarse con la sensación de seguir haciendo del baño
  • dolor constante en la zona del abdomen, molestias o cólicos
  • pérdida de peso inexplicable o no programada

 

En los pacientes jóvenes con cáncer colorrectal, es más frecuente la presencia de sangrado y dolor en la zona del abdomen que en los pacientes de mayor edad. El informe de la ACS indica que esto sucede porque es más probable que los pacientes más jóvenes tengan tumores del lado izquierdo (cáncer colorrectal que se origina en el lado izquierdo del colon).

Detección de cáncer colorrectal
Los métodos para detectar el cáncer colorrectal cada vez están mejorando. La colonoscopía se considera la mejor prueba de detección porque permite que su médico analice directamente el interior del intestino grueso (colon) y retire los pólipos que pueden convertirse en cáncer. En esta prueba se utiliza un tubo largo, delgado y flexible con luz para revisar los pólipos o cáncer presentes dentro del recto y a lo largo de todo el colon. Existen otras pruebas que pueden detectar el cáncer colorrectal pero no se recomiendan para todas las personas, en especial para aquellas que tienen riesgo de padecer la enfermedad. Estas pruebas incluyen:

  • Pruebas caseras que analizan el ADN del cáncer o de la sangre en las heces
  • Colonografía por tomografía computarizada (TC), también conocida como “colonoscopía virtual”
    • La colonografía por TC utiliza equipos de rayos X y computadoras para obtener imágenes del colon.
  • Sigmoidoscopia flexible
    • Para esta prueba, el médico inserta en el recto un tubo corto, delgado y flexible con luz. En esta prueba sólo se inspecciona el recto y el último tercio del colon.

La colonoscopía se utiliza como un procedimiento de seguimiento en caso de que algo inusual se encuentre durante una de las otras pruebas de detección.

La colonoscopía se utiliza como un procedimiento de seguimiento en caso de que algo inusual se encuentre durante una de las otras pruebas de detección.

En la actualidad, los expertos recomiendan que las personas con un riesgo promedio de tener cáncer comiencen a hacerse pruebas de detección de cáncer colorrectal a la edad de 45 años. Sin embargo, si usted presenta cualquiera de los siguientes factores de riesgo, debe consultar con su médico sobre en qué momento iniciar a hacerse las pruebas de detección y con qué frecuencia debe hacérselas.

  • antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • antecedentes personales de pólipos en el colon
  • síndrome de Lynch o cualquier otra mutación relacionada con el cáncer colorrectal 
  • una enfermedad intestinal inflamatoria como enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa

¿Qué significa esto para mí?

Si usted presenta alguno de estos síntomas de cáncer colorrectal, no lo deje pasar y de inmediato informe a su médico. Si los síntomas persisten, busque a un gastroenterólogo para realizar seguimiento.  

  • cambios en los hábitos intestinales
  • sangre en las heces
  • diarrea, estreñimiento o quedarse con la sensación de seguir haciendo del baño
  • dolor constante, molestias o cólicos en la zona del abdomen (vientre) 
  • pérdida de peso inexplicable o no programada

Si usted presenta alguno de los siguientes riesgos, consulte con su médico en qué momento y con qué frecuencia debe realizarse las pruebas de detección para cáncer colorrectal:

  • antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • antecedentes personales de pólipos en el colon
  • síndrome de Lynch o cualquier otra mutación relacionada con el cáncer colorrectal 
  • una enfermedad intestinal inflamatoria como enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa

Si usted tiene más de 45 años y todavía no se ha realizado una prueba de detección para cáncer colorrectal, consulte con su médico cuándo debe comenzar a realizárselas. 

Bibliografía

Siegel, RL, Wagle, NS, Cercek, A, y cols. Colorectal cancer statistics [Estadísticas sobre cáncer colorrectal], 2023. CA a Cancer Journal for Clinicians. 2023; 73(3): 233-254.

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Preguntas que debe plantear a su médico
Preguntas que debe plantear a su médico

  • ¿Qué riesgo tengo de tener cáncer colorrectal?
  • ¿En qué momento y qué tan seguido debería realizarme las pruebas de detección de cáncer colorrectal?
  • ¿Mi plan de salud cubriría los costos de las pruebas de detección de cáncer colorrectal?
  • ¿Cuál es el método de detección de cáncer colorrectal más recomendable para mí?

Directrices
Directrices

La Red Nacional Integral del Cáncer (NCCN, por sus siglas en inglés) establece directrices para el manejo de riesgos para las personas con mutaciones genéticas causantes del síndrome de Lynch.

Cáncer colorrectal 

  • Realizarse una colonoscopía cada 1 o 2 años. Pregunte a su médico si debe someterse a esta prueba cada año o cada dos años. Los hombres, las personas mayores de 40 años y las personas con antecedentes personales de cáncer de colon o pólipos en el colon pueden ser los más beneficiados de someterse a pruebas anuales. 
    • Las personas con mutaciones en los genes MLH1, MSH2 o EPCAM:
      • deben comenzar a realizárselas entre los 20 y 25 años (o de 2 a 5 años antes de la edad más joven del caso de cáncer de colon en la familia, si se diagnosticó antes de los 25 años).
    • Las personas con mutaciones en los genes MSH6 o PMS2: 
      • deben comenzar a realizárselas entre los 30 y 35 años (o de 2 a 5 años antes de la edad más joven del caso de cáncer de colon en la familia, si se diagnosticó antes de los 35 años).
  • Consumir aspirina diariamente puede disminuir el riesgo de padecer cáncer colorrectal. Aún no se sabe la dosis ni el momento ideal para empezar a tomar aspirina. Consulte con su médico sobre los riesgos, los beneficios, la dosis y el momento ideal para iniciar el consumo de aspirina.

Cáncer de endometrio y de ovario

  • Estar al tanto de los síntomas del cáncer de endometrio y de ovario.
  • Considerar realizarse una biopsia cada 1 o 2 años comenzando entre los 30 y 35 años de edad.
  • Consultar con su médico los riesgos y beneficios de los anticonceptivos orales.
  • Considerar la histerectomía preventiva; consultar con su médico sobre la extirpación preventiva de los ovarios y las trompas de Falopio (mutaciones en los genes EPCAM, MLH1, MSH2 y MSH6).

Otros tipos de cáncer

  • Considerar realizarse anualmente la prueba de detección de cáncer de próstata junto con una prueba del antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) y un examen rectal digital.
  • Las personas con antecedentes familiares de cáncer de urotelio y hombres con mutación en el gen MSH2:
    • deben considerar realizarse anualmente análisis de orina comenzando entre los 30 y 35 años de edad.
  • Considerar realizarse una esofagogastroduodenoscopía inicial con una biopsia de estómago aleatoria a la edad de 40 años. 
    • Las personas que tienen alto riesgo de padecer cáncer de estómago deben considerar volver a hacer este estudio cada 3 o 5 años. 
  • Considerar realizarse una prueba para detectar bacterias H. pylori y someterse a tratamiento en caso de que el resultado sea positivo. 
  • Las personas con antecedentes familiares de cáncer de páncreas:
    • deben considerar realizarse una colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM) al año o un ultrasonido endoscópico (EUS, por sus siglas en inglés) comenzando a la edad de 50 años. 
    • deben considerar participar en un estudio de detección de cáncer de páncreas. 

Considerar someterse a una evaluación física y neurológica al año. 

 

actualizado: 03/09/2023

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