Estudio: La acupuntura puede aliviar los efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer de mama

Resumen

La acupuntura puede aliviar algunos de los síntomas del tratamiento contra el cáncer de mama. Varios estudios han demostrado que la acupuntura es una estrategia segura y eficaz para manejar algunos síntomas, aunque también se debe tener en cuenta que es necesario realizar más investigaciones al respecto. (Publicado el 28/09/2022)

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La acupuntura puede aliviar los efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer de mama

Relevancia

Este artículo es de mayor interés para: Personas que consideran la acupuntura para aliviar los síntomas del tratamiento contra el cáncer de mama.. También es de interés para:

  • Personas con cáncer de mama
  • Hombres con cáncer de mama
  • Personas con cáncer metastásico o cáncer en etapa avanzada
  • Personas recién diagnosticadas con cáncer

Relevancia: Alta

Validez científica: Media-alta

Línea de tiempo: Posterior a la aprobación

Detalles de calificación de relevancia


RESUMEN SOBRE EL ESTUDIO
 

¿De qué se trata el estudio?

Este estudio analiza varias investigaciones anteriores sobre el uso de la acupuntura para controlar los síntomas relacionados con el tratamiento (“efectos secundarios”) que experimentan las personas sobrevivientes de cáncer de mama que se sometieron a hormonoterapia. Los investigadores evaluaron los resultados de 26 estudios individuales sobre la eficacia de la acupuntura para aliviar el dolor, sofocos, alteraciones del sueño, fatiga, depresión, linfedema y neuropatía.

¿Por qué es importante este estudio?

Los síntomas relacionados con el tratamiento pueden tener un mayor impacto en la calidad de vida de pacientes con cáncer de mama. Aun cuando los medicamentos controlan con éxito el cáncer, pueden causar dolor, fatiga, sofocos y otros síntomas que interfieren con las actividades de la vida diaria. Estos efectos secundarios pueden afectar la salud física y mental e interferir con el trabajo y las actividades diarias. Las personas con cáncer de mama de receptores hormonales positivos por lo general siguen la hormonoterapia durante más de 10 años, lo que representa mucho tiempo para sufrir estos síntomas. Puede obtener más información en la publicación de XRAY sobre el tema de cómo los pacientes con cáncer de mama experimentan la hormonoterapia

Algunas personas dejan de tomar los medicamentos recetados debido a los efectos secundarios. En algunos casos, los medicamentos para tratar los efectos secundarios pueden causar otros síntomas y costar mucho (puede obtener más información en la publicación de XRAY sobre los costos de los medicamentos para tratar los efectos secundarios). Muchas de las personas sobrevivientes de cáncer de mama se benefician de enfoques que no utilizan medicamentos, como la acupuntura, para manejar los síntomas. Por lo general, se piensa que la acupuntura es un método seguro pero puede causar reacciones leves como dolor, moretones, inflamación, infecciones en la piel, hematomas, dolor de cabeza o sangrado menstrual. Es importante estudiar si la acupuntura es una opción segura y eficaz para pacientes con cáncer de mama.

Resultados del estudio

Este estudio es un metaanálisis que resume los resultados de investigación de los últimos 47 años sobre el uso de la acupuntura para manejar los síntomas relacionados con el tratamiento contra el cáncer de mama. El equipo de investigación buscó artículos publicados entre 1974 y 2021 para obtener información sobre el tema.

Identificaron estudios que analizaron la acupuntura o electroacupuntura (incluyendo diferentes técnicas con agujas) en comparación con un grupo de control que no recibió tratamiento. El grupo que no recibió tratamiento pudo recibir acupuntura simulada (realizada sin puntos de acupuntura determinados, estimulación y manipulación o mediante una técnica sin penetración), atención convencional, un grupo o participantes en lista de espera que recibieron acupuntura después del grupo de estudio u otro enfoque como meditación o relajación. No se incluyeron los estudios que analizaron la acupresión o acupuntura láser.

Los investigadores evaluaron qué tan bien funcionó la acupuntura para tratar los efectos secundarios que son comunes en las personas que reciben hormonoterapia como tratamiento contra el cáncer de mama:

  • Sofocos (10 estudios)
  • Dolor en las articulaciones (5 estudios)
  • Alteraciones del sueño (5 estudios)
  • Fatiga (4 estudios)
  • Depresión (3 estudios)
  • Linfedema (3 estudios)
  • Neuropatía (2 estudios)

Los investigadores identificaron 26 estudios que cumplieron con los criterios y que en conjunto incluyeron a 2,055 participantes. Los y las participantes habían completado el ciclo de quimioterapia y recibían hormonoterapia o endocrinoterapia al momento del estudio.

Los estudios variaron con base en el lugar donde se colocaron las agujas de acupuntura. En 17 estudios se utilizó acupuntura manual (las agujas de acupuntura se colocaron y movieron de forma manual para estimular una parte del cuerpo) y en nueve estudios se utilizó electroacupuntura (acupuntura estándar donde se transmite electricidad a las agujas de acupuntura para estimular el cuerpo).

  • En la acupuntura estándar las agujas se colocan en puntos convencionales del cuerpo.
  • La acupuntura semiestándar utiliza puntos de acupuntura estándares y puntos adicionales con base en las necesidades del paciente.
  • En la acupuntura individualizada se planea la ubicación de las agujas con base en las necesidades individuales del paciente.

 

Procedimiento

Cantidad de estudios donde la acupuntura presentó un mayor nivel de alivio de los síntomas en comparación con el grupo que no recibió tratamiento

Acupuntura estandarizada

5 de 17 (29 %)

Acupuntura semiestandarizada

8 de 8 (100 %)

Acupuntura individualizada

1 de 1 (100 %)*

*Estudio sobre sofocos

Las personas que recibieron tratamientos de acupuntura semiestandarizada fueron más propensas a presentar resultados favorables en comparación con aquellas que únicamente recibieron tratamiento con acupuntura estándar. Un estudio único que sólo evaluó la acupuntura individualizada demostró resultados favorables en el alivio de sofocos, aunque es necesario realizar más investigaciones para confirmar este enfoque.

Los autores analizaron el efecto general al evaluar la información de 20 de los 26 estudios combinados. En este análisis, la acupuntura fue más eficaz en los grupos que no recibieron tratamiento al disminuir la intensidad del dolor, de los sofocos y de la fatiga. Posteriormente, analizaron a los subgrupos de pacientes sin tratar y observaron que:

  • en comparación con los grupos de la lista de espera o los grupos de atención convencional, la acupuntura ofreció más alivio a la intensidad del dolor, fatiga, depresión, sofocos y neuropatía.
  • al comparar la acupuntura con la acupuntura simulada, los resultados fueron menos claros. Esto se puede deber en parte al diseño del estudio.
  • la acupuntura fue más eficaz que el suplemento alimenticio diosmina para manejar el linfedema.

La acupuntura siempre debe realizarla un médico autorizado utilizando agujas estériles y desechables. Por lo general, los efectos secundarios de la acupuntura son leves y pueden incluir:

  • dolor muscular,
  • sangrado leve o moretones en el sitio donde se colocaron las agujas,
  • inflamación,
  • hematoma (moretón marcado),
  • dolor de cabeza,
  • sangrado menstrual, e
  • infección en la piel

Fortalezas y limitaciones

Fortalezas:

  • El objetivo de este estudio es resumir todas las investigaciones sobre este tema que es de principal interés para personas con cáncer de mama.
  • Los autores analizaron los resultados para varios síntomas comunes que experimentaron las personas que reciben hormonoterapia.
  • El equipo de investigación evaluó los estudios de manera exhaustiva.
  • Varios investigadores participaron en el proceso de selección de estudios incluidos, lo que pudo disminuir el sesgo.

Limitaciones:

  • Hay poca información sobre la seguridad de la acupuntura, aunque los resultados de investigaciones anteriores indican que la acupuntura es un tratamiento seguro. En 10 estudios de esta revisión no se reportaron eventos adversos.
  • Sólo 5 de 17 estudios que utilizaron un enfoque de acupuntura estandarizada mostraron resultados favorables con este tratamiento, hecho que debilita las conclusiones del artículo.
  • Algunos de los estudios incluidos en la revisión tuvieron tamaños de muestra pequeños.
  • Los autores proponen que se realicen más investigaciones sobre el tema debido a los sesgos presentes en 14 estudios.
  • Los estudios de acupuntura comparados con la acupuntura simulada no se pueden llevar a cabo como estudios de investigación doble ciego.
  • Este estudio únicamente se enfocó en los efectos secundarios de la hormonoterapia, sin considerar otros efectos secundarios del tratamiento, y no ofrece un enfoque específico del tratamiento para los tipos de cáncer relacionados con mutaciones genéticas.

Contexto

La acupuntura es una técnica que se utiliza en la medicina tradicional china, un enfoque oriental de la medicina que considera el cuerpo como un todo. La acupuntura se utiliza cada vez más en los Estados Unidos para diversos propósitos y se considera un método seguro y eficaz para el alivio de ciertos síntomas. Más del 60 % de los centros oncológicos que dependen del Instituto Nacional del Cáncer ofrecen acupuntura. Un estudio publicado en 2019 en la revista Integrative Medicine Research descubrió que la acupuntura favorece la salud en general.

Por lo general, las personas con cáncer de mama duran en tratamiento muchos años. Esto es muy frecuente en personas con cáncer de mama de receptores hormonales positivos que pueden recibir endocrinoterapia durante 5 a 10 años. Los efectos secundarios pueden interferir con las actividades de la vida diaria, afectar el estado de ánimo y el bienestar físico.

Conclusiones

Este estudio aporta información a la investigación sobre el uso de la acupuntura para manejar los efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer de mama. En general, se descubrió que la acupuntura presenta resultados favorables en comparación con la atención médica convencional o el control de lista de espera, en especial para los sofocos y dolor articular graves. También se observaron resultados favorables para aliviar la fatiga, depresión y neuropatía. Con base en estos resultados, los autores recomendaron incorporar la acupuntura a la práctica clínica. Se deben realizar estudios de control aleatorizados y doble ciego para evaluar por completo el impacto de la acupuntura.

¿Qué significa esto para mí?

Si usted experimenta efectos secundarios por la hormonoterapia, la acupuntura puede brindar alivio, en especial para los sofocos, dolor de articulaciones, fatiga, depresión o neuropatía. Los estudios demostraron que la acupuntura puede aliviar la intensidad del dolor y de los sofocos, aunque no completamente. La acupuntura es más efectiva para el linfedema que la diosmina, un suplemento alimentario elaborado a partir de cítricos. (En ocasiones, la diosmina se utiliza para combatir la inflamación de las venas; sin embargo, hay poca evidencia de su eficacia). En general, es más probable que los tratamientos de acupuntura semiestandarizada sean más eficaces que los tratamientos de acupuntura estándar. Un enfoque semiestándar incorpora los puntos de acupuntura con base en las necesidades de la persona, además de un conjunto estándar de puntos de acupuntura. Por lo general, la acupuntura es segura pero puede causar reacciones leves, incluyendo dolor, moretones, inflamación, infección en la piel, hematomas, dolor de cabeza o sangrado menstrual.

Bibliografía

Li H, Schlaeger JM, Jang MK, y cols. Acupuncture Improves Multiple Treatment-Related Symptoms in Breast Cancer Survivors: A Systematic Review and Meta-Analysis. Journal of Alternative and Complementary Medicine 2021 Dec;27(12):1084-1097. Publicado en línea el 27 de agosto de 2021.

 

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Preguntas que debe plantear a su médico
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actualizado: 03/15/2023

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