Estudio: La ampliación de la cobertura de Medicaid disminuyó las desigualdades raciales en las personas con cáncer de mama metastásico

Resumen

La Ley de cuidado de salud a bajo precio permitió que más personas tuvieran acceso a un seguro médico a través de Medicaid. Este estudio concluyó que la ampliación de la cobertura a la atención médica aumentó el nivel de supervivencia y disminuyó el nivel de mortalidad en personas de color diagnosticadas con cáncer de mama de novo o en estadio IV (en estadio IV al momento del diagnóstico inicial).  (Publicado el 13/9/2022)

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La ampliación de la cobertura de Medicaid disminuyó las desigualdades raciales en las personas con cáncer de mama metastásico

Relevancia

Este artículo es de mayor interés para: Personas diagnosticadas con cáncer de mama de novo o en estadio IV. También es de interés para:

  • Personas con cáncer metastásico o cáncer en etapa avanzada
  • Personas recién diagnosticadas con cáncer

Relevancia: Media-alta

Validez científica: Media-alta

Detalles de calificación de relevancia


RESUMEN SOBRE EL ESTUDIO
¿De qué se trata el estudio?

Los autores del estudio querían saber si la ampliación de la cobertura de Medicaid después de la implementación de la Ley de cuidado de salud a bajo precio disminuyó las desigualdades raciales y étnicas en los resultados para las personas diagnosticadas con cáncer de mama en estadio IV.

¿Por qué es importante este estudio?

Los resultados médicos son diferentes dependiendo de los grupos raciales y étnicos. Estas diferencias, conocidas como desigualdades en salud, continúan siendo un problema en los Estados Unidos. Las personas de color que no tienen seguro médico y aquellas con un bajo nivel socioeconómico tienen menos oportunidad de tener acceso a la atención médica, obtienen acceso a los servicios tarde y presentan peores resultados. De igual forma, persisten los problemas sistémicos con la canalización a otros servicios de atención para las personas de color.

Antes de la ampliación de la cobertura de Medicaid, se identificaron desigualdades importantes en los resultados y nivel de supervivencia en personas diagnosticadas con cáncer de mama en estadio IV. Antes de la ampliación de la cobertura, era más alta la probabilidad de que fallecieran personas no blancas y con un nivel muy bajo de ingresos (menos de 25 %) diagnosticadas con cáncer. Una vez que se amplió la cobertura de Medicaid, los niveles de supervivencia se volvieron similares independientemente de la raza. Cabe mencionar que la mayor disminución de las tasas de mortalidad se presentó en personas que no eran de raza blanca en el cuartil con ingresos más bajos (1510 pacientes en este estudio).

En este estudio se compararon los mejores niveles de supervivencia antes y después de la ampliación de la cobertura en pacientes de color (personas hispanas de cualquier raza, personas negras no hispanas y personas no hispanas de otros grupos raciales, incluyendo personas indígenas estadounidenses o nativas de Alaska, asiáticas o de las islas del Pacífico y personas con descendencia desconocida) y pacientes de raza blanca. Este estudio demuestra que la ampliación del acceso a la atención médica disminuyó las desigualdades que ya existían.

¿Qué es el cáncer de mama metastásico de novo o en estadio 4?

El cáncer de mama de novo o en estadio IV es un cáncer que se ha diseminado a otras partes del cuerpo o ya alcanzó el estadio IV al momento del diagnóstico inicial. Aproximadamente 6 % de las mujeres con cáncer de mama tienen un diagnóstico inicial de cáncer de mama metastásico (MBC, por sus siglas en inglés). El MBC de novo no es curable pero en las últimas décadas se han desarrollado nuevas opciones de tratamiento que mejoran los niveles de supervivencia y la calidad de vida.

¿Qué es Medicaid y la ampliación de la cobertura de Medicaid?

Medicaid y el Programa de Seguro Médico Infantil (CHIP, por sus siglas en inglés) brinda cobertura médica gratuita o de bajo costo a millones de estadounidenses, incluyendo personas de bajos ingresos, familias y menores de edad, mujeres embarazadas, personas adultas mayores y personas con discapacidad. La aprobación de Ley de cuidado de salud a bajo precio en 2014 amplió la cobertura de Medicaid para incluir a personas adultas de mediana edad que viven en los estados participantes que tienen ingresos iguales o menores al 138 % del índice federal de pobreza. (El índice federal de pobreza de una familia de cuatro integrantes fue de $27,750 en 2022, es decir, que la cobertura incluyó a familias de cuatro integrantes con un ingreso hasta $38,295).

Algunos estados han ampliado sus programas de cobertura de Medicaid para incluir a todas las personas con ingresos familiares que no alcanzan cierto nivel. Otros estados no lo han hecho así: Los 12 estados que no han ampliado su cobertura de Medicaid incluyen AL, FL, GA, KS, MS, NC, WI, SC, SD, TN, TX y WY.  Lo invitamos a consultar el Mapa interactivo de Kaiser Family Foundation para comprobar la situación actual con la cobertura de Medicaid ampliada en su estado.

El objetivo de la ampliación de la cobertura de Medicaid estipulada en la ACA es permitir que más personas tengan acceso a las pruebas de diagnóstico de cáncer y a un tratamiento oportuno. Los investigadores de este estudio analizaron el impacto de la ampliación de la cobertura de Medicaid en los niveles de mortalidad y desigualdad en las personas diagnosticadas con cáncer de mama de novo o en estadio IV.

Resultados del estudio

En los estados donde los programas de Medicaid ampliaron la cobertura a la atención médica después de la aprobación de la Ley de cuidado de salud a bajo precio (también conocida como Obamacare o reforma sanitaria de Obama) se observó un mejor índice de supervivencia para todos los grupos de pacientes con cáncer de mama. Las desigualdades también disminuyeron en personas de color que fueron diagnosticadas con cáncer de mama de novo o en estadio IV.

  • Se revisaron un poco más de 9,300 casos de pacientes —aproximadamente 5,100 antes de la ampliación de la cobertura de Medicaid entre enero de 2010 y finales de 2013— y más de 4,200 casos después de la ampliación de la cobertura de Medicaid el 1 de enero de 2014.
  • La cantidad de personas sin seguro médico disminuyó de 6.7 % a 3.6 % entre 2010 y 2016.
  • De las personas que participaron en el estudio:
    • 73 % se identificaban como blancas no hispanas
    • 27 % se identificaban como hispanas
  • De las personas que se identificaban como hispanas o de raza no blanca:
    • 500 eran hispanas (de cualquier otra raza)
    • 1,515 eran negras no hispanas
    • 530 eran no hispanas de otros grupos, incluyendo 25 personas indígenas estadounidenses o nativas de Alaska
    • 357 eran asiáticas o de las islas del Pacífico
    • 148 eran de origen racial o étnico desconocido
  • Antes de la ampliación de la cobertura de Medicaid, las personas de raza blanca presentaron mejores resultados y niveles de supervivencia de 2 años en comparación con las personas de otros grupos raciales y étnicos.
  • Después de la ampliación de la cobertura de Medicaid, fueron similares las diferencias entre los resultados y la supervivencia de 2 años de personas de raza blanca y las personas de otros grupos raciales y étnicos.
    • Nota: Debido a la poca cantidad de personas en cada categoría, los autores agruparon a todas las personas de color en un solo grupo.
  • En particular, pacientes de color cuyo ingreso era más bajo del 25 % presentaron importantes mejoras en los resultados del cáncer de mama.

Los autores concluyeron que un mayor acceso a los tratamientos a través de la ampliación de la cobertura de Medicaid permitió mejorar los resultados para todas las personas y ayudó a disminuir las desigualdades étnicas, raciales y económicas en los resultados y niveles de supervivencia del cáncer de mama.

¿Qué significa esto para mí?

Es más probable que las personas que viven en los estados que ampliaron la cobertura de Medicaid después de 2014 tengan un acceso más equitativo a la atención médica y reciban una atención médica oportuna. Si bien esto no afecta el tipo de atención médica que recibe el/la paciente, da argumentos a favor de la ampliación de la cobertura de Medicaid en la docena de estados que no lo hicieron después de la aprobación de la ACA. 

Bibliografía

Malinowski C, Lei X, Zhao H, y cols., Association of Medicaid Expansion With Mortality Disparity by Race and Ethnicity Among Patients With De novo Stage IV Breast Cancer. JAMA Oncol. 2022; 8(6):863–870.

 

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ANÁLISIS DETALLADO DE LA INVESTIGACIÓN

Antecedentes del estudio:

Durante décadas, los investigadores han reconocido desigualdades en cómo las personas de diferentes grupos raciales y étnicos enfrentan la situación cuando son diagnosticadas con cáncer. Los investigadores han estudiado diferentes métodos para identificar en qué punto de la atención médica se presentan las desigualdades y cómo solucionarlas. Después de que algunos estados ampliaron la cobertura de Medicaid como parte de la Ley de cuidado de salud a bajo precio, los investigadores observaron mejores resultados para pacientes con cáncer y otras enfermedades.

En este estudio se analizó si la ampliación de la cobertura de Medicaid afectó estas desigualdades, en específico en personas no blancas y blancas que fueron diagnosticadas con cáncer de mama de novo o de estadio IV.

Los investigadores del estudio querían saber:

Los investigadores querían determinar si existía una relación entre la ampliación de la cobertura de Medicaid y la desigualdad para la mortalidad en pacientes que recibieron un diagnóstico de cáncer de mama de novo o de estadio IV.

Poblaciones analizadas en este estudio:

Utilizando la Base de datos Nacional de Cáncer que incluye datos de registros hospitalarios reunidos de 1,500 instituciones acreditadas por la Comisión de Cáncer, los investigadores identificaron aproximadamente a 9,300 personas que fueron diagnosticadas con cáncer de mama de novo o de estadio IV entre 2010 y 2016. Aproximadamente 5,000 personas fueron diagnosticadas antes de la ampliación de la cobertura de Medicare en 2014. De la población total de pacientes, 2,545 personas eran hispanas o no blancas, incluyendo 500 pacientes hispanos, 1,515 pacientes de raza negra y 530 pacientes asiáticos, de las islas del Pacífico e indígenas estadounidenses.

Diseño del estudio:

En este estudio, basado en los datos de la población, se analizaron las diferencias en la mejora de los niveles de supervivencia entre personas blancas y no blancas. Los investigadores midieron el índice de supervivencia en general y las tasas de mortalidad de 2 años de los grupos. Debido a la poca cantidad de participantes en cada categoría, los autores combinaron a todas las personas de color en un grupo.

Además de las diferencias raciales, los autores analizaron las diferencias en el subtipo de cáncer, las regiones donde vivían las personas, el tipo de institución donde se recibió tratamiento (por ejemplo, hospital comunitario en comparación con centro académico), la distancia que los y las pacientes tenían que viajar y la cantidad de casos anuales por centro. El análisis también incluyó el nivel de educación, ingresos y situación de seguro médico de los y las pacientes. El periodo de seguimiento promedio fue de 2.5 años.

Resultados del estudio:

A continuación, se mencionan algunos resultados clave:

  • Después de la ampliación de la cobertura de Medicare, sin considerar motivos de origen racial o étnico, los centros registraron una disminución en la cantidad de casos tratados (de aproximadamente 5,000 casos en 2010 a poco más de 4,200 casos en 2016).
  • La cantidad de personas sin seguro médico disminuyó de 6.7 % a 3.6 % entre 2010 y 2016.
  • La tasa de mortalidad de 2 años para todo el grupo de estudio disminuyó de 33.6 % en 2010 a 25.6 % en 2015.
  • En las personas blancas, las tasas de mortalidad disminuyeron de 40.6 % antes de la ampliación de la cobertura a 36.3 % después de la ampliación de la cobertura.
  • En los grupos de personas no blancas se observó una disminución en la tasa de mortalidad de 2 años de 45.6 % antes de la ampliación de la cobertura a 35.8 % después de la ampliación de la cobertura.

Fortalezas y limitaciones

Fortalezas:

  • En este extenso estudio se analizaron ambas caras de la moneda de la ampliación de la cobertura de Medicaid para determinar si el acceso a la atención médica podría mejorar las tasas de mortalidad del cáncer.
  • Además, este fue el primer estudio en evaluar específicamente a personas con cáncer de mama de novo o en estadio IV.

Limitaciones:

  • Los subgrupos no incluyeron una cantidad suficiente de personas de color para determinar qué grupo presentó mejores resultados y si el grupo de personas no blancas presentaron un rezago en la tendencia.
  • Los autores del estudio no analizaron si la ampliación de la cobertura mejoró los resultados de las personas con cáncer de mama recurrente y tampoco determinaron si el tipo de tratamiento recibido tuvo un impacto en las tasas de mortalidad y supervivencia.

Contexto

Se ha observado un mayor interés en temas como las desigualdades en la atención médica y los resultados en las personas no blancas no solamente en las personas con cáncer, sino en todo el espectro de la atención médica en general. Varios estudios se han dedicado a analizar de qué forma se pueden resolver estas desigualdades. La ampliación de la cobertura de Medicaid en algunos estados después de la implementación de la ACA derivó en mejores resultados para las personas con cáncer.

Si bien otros estudios utilizaron la ampliación de la cobertura de Medicaid como un momento para analizar los cambios en las desigualdades de la atención médica, ningún estudio evaluó al grupo de personas que fueron diagnosticadas con cáncer de mama de novo o en estadio IV antes y después de la ampliación de la cobertura.

Además, este estudio fue el primero en evaluar de qué forma la ampliación de la cobertura de Medicaid tuvo un impacto en las desigualdades raciales y étnicas en personas no blancas, en específico en personas diagnosticadas con cáncer de mama de novo o en estadio IV. Los autores del estudio demostraron que la ampliación de la cobertura de Medicaid puede ayudar a combatir las desigualdades del acceso a la atención médica y que la clave es aumentar el acceso a los servicios.

Conclusiones

La ampliación del acceso a la atención médica mejora los resultados del cáncer. Este estudio demuestra que incluso aquellas personas que fueron diagnosticadas con tipos de cáncer en etapa terminal presentaron mejores resultados en aquellos estados donde se amplió la cobertura de Medicaid; también hace patente que se pueden resolver –al menos de manera parcial– las desigualdades raciales que por mucho tiempo se habían asociado con los resultados del cáncer, al otorgarle a las personas un mejor acceso a una atención médica oportuna y de calidad.

ANÁLISIS DETALLADO DE LA INVESTIGACIÓN

Antecedentes del estudio:

Durante décadas, los investigadores han reconocido desigualdades en cómo las personas de diferentes grupos raciales y étnicos enfrentan la situación cuando son diagnosticadas con cáncer. Los investigadores han estudiado diferentes métodos para identificar en qué punto de la atención médica se presentan las desigualdades y cómo solucionarlas. Después de que algunos estados ampliaron la cobertura de Medicaid como parte de la Ley de cuidado de salud a bajo precio, los investigadores observaron mejores resultados para pacientes con cáncer y otras enfermedades.

En este estudio se analizó si la ampliación de la cobertura de Medicaid afectó estas desigualdades, en específico en personas no blancas y blancas que fueron diagnosticadas con cáncer de mama de novo o de estadio IV.

Los investigadores del estudio querían saber:

Los investigadores querían determinar si existía una relación entre la ampliación de la cobertura de Medicaid y la desigualdad para la mortalidad en pacientes que recibieron un diagnóstico de cáncer de mama de novo o de estadio IV.

Poblaciones analizadas en este estudio:

Utilizando la Base de datos Nacional de Cáncer que incluye datos de registros hospitalarios reunidos de 1,500 instituciones acreditadas por la Comisión de Cáncer, los investigadores identificaron aproximadamente a 9,300 personas que fueron diagnosticadas con cáncer de mama de novo o de estadio IV entre 2010 y 2016. Aproximadamente 5,000 personas fueron diagnosticadas antes de la ampliación de la cobertura de Medicare en 2014. De la población total de pacientes, 2,545 personas eran hispanas o no blancas, incluyendo 500 pacientes hispanos, 1,515 pacientes de raza negra y 530 pacientes asiáticos, de las islas del Pacífico e indígenas estadounidenses.

Diseño del estudio:

En este estudio, basado en los datos de la población, se analizaron las diferencias en la mejora de los niveles de supervivencia entre personas blancas y no blancas. Los investigadores midieron el índice de supervivencia en general y las tasas de mortalidad de 2 años de los grupos. Debido a la poca cantidad de participantes en cada categoría, los autores combinaron a todas las personas de color en un grupo.

Además de las diferencias raciales, los autores analizaron las diferencias en el subtipo de cáncer, las regiones donde vivían las personas, el tipo de institución donde se recibió tratamiento (por ejemplo, hospital comunitario en comparación con centro académico), la distancia que los y las pacientes tenían que viajar y la cantidad de casos anuales por centro. El análisis también incluyó el nivel de educación, ingresos y situación de seguro médico de los y las pacientes. El periodo de seguimiento promedio fue de 2.5 años.

Resultados del estudio:

A continuación, se mencionan algunos resultados clave:

  • Después de la ampliación de la cobertura de Medicare, sin considerar motivos de origen racial o étnico, los centros registraron una disminución en la cantidad de casos tratados (de aproximadamente 5,000 casos en 2010 a poco más de 4,200 casos en 2016).
  • La cantidad de personas sin seguro médico disminuyó de 6.7 % a 3.6 % entre 2010 y 2016.
  • La tasa de mortalidad de 2 años para todo el grupo de estudio disminuyó de 33.6 % en 2010 a 25.6 % en 2015.
  • En las personas blancas, las tasas de mortalidad disminuyeron de 40.6 % antes de la ampliación de la cobertura a 36.3 % después de la ampliación de la cobertura.
  • En los grupos de personas no blancas se observó una disminución en la tasa de mortalidad de 2 años de 45.6 % antes de la ampliación de la cobertura a 35.8 % después de la ampliación de la cobertura.

Fortalezas y limitaciones

Fortalezas:

  • En este extenso estudio se analizaron ambas caras de la moneda de la ampliación de la cobertura de Medicaid para determinar si el acceso a la atención médica podría mejorar las tasas de mortalidad del cáncer.
  • Además, este fue el primer estudio en evaluar específicamente a personas con cáncer de mama de novo o en estadio IV.

Limitaciones:

  • Los subgrupos no incluyeron una cantidad suficiente de personas de color para determinar qué grupo presentó mejores resultados y si el grupo de personas no blancas presentaron un rezago en la tendencia.
  • Los autores del estudio no analizaron si la ampliación de la cobertura mejoró los resultados de las personas con cáncer de mama recurrente y tampoco determinaron si el tipo de tratamiento recibido tuvo un impacto en las tasas de mortalidad y supervivencia.

Contexto

Se ha observado un mayor interés en temas como las desigualdades en la atención médica y los resultados en las personas no blancas no solamente en las personas con cáncer, sino en todo el espectro de la atención médica en general. Varios estudios se han dedicado a analizar de qué forma se pueden resolver estas desigualdades. La ampliación de la cobertura de Medicaid en algunos estados después de la implementación de la ACA derivó en mejores resultados para las personas con cáncer.

Si bien otros estudios utilizaron la ampliación de la cobertura de Medicaid como un momento para analizar los cambios en las desigualdades de la atención médica, ningún estudio evaluó al grupo de personas que fueron diagnosticadas con cáncer de mama de novo o en estadio IV antes y después de la ampliación de la cobertura.

Además, este estudio fue el primero en evaluar de qué forma la ampliación de la cobertura de Medicaid tuvo un impacto en las desigualdades raciales y étnicas en personas no blancas, en específico en personas diagnosticadas con cáncer de mama de novo o en estadio IV. Los autores del estudio demostraron que la ampliación de la cobertura de Medicaid puede ayudar a combatir las desigualdades del acceso a la atención médica y que la clave es aumentar el acceso a los servicios.

Conclusiones

La ampliación del acceso a la atención médica mejora los resultados del cáncer. Este estudio demuestra que incluso aquellas personas que fueron diagnosticadas con tipos de cáncer en etapa terminal presentaron mejores resultados en aquellos estados donde se amplió la cobertura de Medicaid; también hace patente que se pueden resolver –al menos de manera parcial– las desigualdades raciales que por mucho tiempo se habían asociado con los resultados del cáncer, al otorgarle a las personas un mejor acceso a una atención médica oportuna y de calidad.

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